Suisse : le référendum sur l'avenir nucléaire du pays

Un référendum est organisé dimanche sur une nouvelle loi sur l’énergie. Elle vise à remplacer par étapes le nucléaire par des énergies renouvelables.

Les Suisses se prononcent dimanche 21 mai par référendum sur la nouvelle loi sur l’énergie qui vise à remplacer progressivement le nucléaire par des énergies renouvelables.

Cette loi vise à promouvoir les énergies renouvelables comme l’hydraulique, le solaire, la géothermie et la biomasse dans un pays qui compte cinq réacteurs nucléaires produisant environ un tiers de l’électricité nationale. D’après le dernier sondage publié le 10 mai par l’institut gfs.bern et réalisé auprès de 1 410 personnes, 56 % des Suisses sont favorables à la nouvelle loi tandis que 37 % s’y opposent, alors que 7 % des sondés sont indécis. Mais l’écart s’est réduit, car fin mars 61 % des sondés se disaient encore pour le projet du gouvernement et 30 % contre.

La très grande majorité des électeurs suisses, appelés à se prononcer plusieurs fois par an lors de multiples référendums, ont toutefois voté par correspondance au cours des trois semaines précédant la consultation.

Le projet de révision de la loi sur l’énergie est le résultat d’un long processus initié suite à l’accident nucléaire de Fukushima, provoqué par un gigantesque tsunami, en mars 2011 au Japon. Quelques semaines après la catastrophe japonaise, la Suisse avait décidé de sortir du nucléaire vers 2034, tout en précisant que cette date restait théorique. Les autorités avaient ajouté que les centrales devraient vraisemblablement être débranchées après environ 50 ans, voire 60 ans, d’exploitation.

Interdire la construction de nouvelles centrales nucléaires

Depuis cette décision, le gouvernement suisse – qui fonctionne sur le principe du consensus et est formé de sept ministres représentant les quatre grands partis – a travaillé à l’élaboration de la stratégie énergétique, dont la mise en œuvre est prévue par étapes d’ici 2050.

Le premier volet de cette stratégie, sur lequel les Suisses se prononcent dimanche, vise notamment à réduire la consommation d’énergie. Elle fixe des valeurs indicatives de consommation énergétique moyenne par personne et par année : à savoir, par rapport au niveau de l’an 2000, une réduction de 16 % d’ici à 2020 et de 43 % d’ici à 2035.

Ce projet de loi interdit également la construction de nouvelles centrales nucléaires. Les centrales existantes pourront toutefois rester en service aussi longtemps que leur sûreté sera garantie.

Débat sur le coût de la transition

Le Parlement soutient la nouvelle loi, mais le premier parti suisse, l’UDC, parti populiste anti-européen et anti-immigration, a demandé un référendum, estimant que l’application du texte entraînerait des coûts élevés, menacerait l’approvisionnement énergétique et défigurerait le paysage avec la multiplication des éoliennes et les panneaux solaires.

Pour l’UDC, la transformation de l’ensemble du système énergétique coûterait quelque 200 milliards de francs suisses (183 milliards d’euros) jusqu’en 2050. Pour un ménage de quatre personnes, cela représente 3 200 francs suisses (2 900 euros) par an de frais et d’impôts, martèle le parti populiste. « Payer 3 200 francs de plus… pour une douche froide ? », ironise l’UDC dans ses affiches électorales que l’on peut voir dans les rues de la Confédération.

Le gouvernement réfute ce calcul et estime qu’un ménage de quatre personnes ayant une consommation électrique moyenne devra payer 40 francs suisses (36,5 euros) par an de plus qu’aujourd’hui. Il souligne par ailleurs que ce surcoût pourra être compensé par une meilleure efficacité énergétique, avec par exemple une réduction des frais de chauffage.

Fin 2016, les électeurs suisses avaient rejeté une initiative populaire des Verts, soutenue par la gauche, qui prévoyait de limiter à 45 ans la durée de vie d’un réacteur.

Source : lemonde.fr

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