Le glacier artificiel qui grandit dans un village indien

Dans le grand nord de l'Inde, un désert de montagne froide est la toile de fond étonnante d'une structure glacée sans précédent.

Il s'agit d'une terre d'extrêmes, où les précipitations sont rares et les températures varient énormément de torride à très au-dessous du point de congélation.

Les habitants disent que c'est le seul endroit dans le monde où un homme, assis au soleil avec ses pieds à l'ombre, peut souffrir d'insolation et de givre en même temps.

C'est la région du Ladakh - qui signifie «terre des hauteurs» - balayée entre deux des plus hautes montagnes du monde, l'Himalaya et le Kunlun.

Les précipitations sont rares ici. L'eau, indispensable à l'irrigation des terres agricoles qui constituent la pierre angulaire de la population locale, provient principalement de la fonte de la neige et de la glace.

Mais le changement climatique rend cette terre encore plus sèche , laissant les agriculteurs sans eau dans les mois cruciaux de plantation d'avril et de mai, juste avant que les glaciers commencent à fondre au soleil d'été.

La solution d'un homme au problème? Faites plus de glaciers.

Le "Stupa de glace"

En 2014, un ingénieur mécanique local, Sonam Wangchuk, a décidé de résoudre la crise de l'eau du Ladakh.

Les glaciers naturels se rétrécissent en raison des températures mondiales croissantes. Pour cette raison, ils fournissent beaucoup moins d'eau au début du printemps, mais libèrent beaucoup dans la chaleur de l'été, réduisant encore davantage.

Wangchuk a eu une idée simple: il voulait équilibrer ce déficit naturel en collectant de l'eau provenant de la fonte de la neige et de la glace au cours des mois froids, qui seraient normalement détruits, et l'entreposer jusqu'au printemps, juste quand les agriculteurs en ont le plus besoin.

"Une fois, j'ai vu de la glace sous un pont en mai et j'ai compris que c'est le soleil qui fait fondre la glace, pas la température ambiante", a-t-il déclaré à CNN.

«Je me suis rendu compte que la glace pouvait durer longtemps, même à basse altitude».

Il a ensuite construit un prototype de deux étages d'un "stupa de glace", un cône de glace qu'il appelait après les monuments sacrés traditionnels qui se trouvent dans toute l'Asie.


Sonam Wangchuk à Ladakh, dans le nord de l'Inde.

Pourquoi un cône?

Le stupa de glace est créé sans énergie ni pompes, seulement la physique: «les ingrédients sont en aval, en amont et en gradient», dit Wangchuk.

Tout d'abord, un tuyau est posé sous terre, reliant un cours d'eau et l'endroit où le stupa de glace est nécessaire, généralement à côté d'un village. L'eau doit provenir d'une altitude plus élevée, généralement d'environ 60 mètres ou plus.

Parce qu'un fluide dans un système veut toujours maintenir son niveau, l'eau de 60 mètres en amont pulvérise 60 mètres dans l'air hors du tuyau aval, créant une fontaine.

La température de l'air de congélation fait le reste, cristallisant immédiatement les gouttelettes d'eau dans de la glace qui tombe juste en dessous, formant un cône.

"Un cône est très facile à fabriquer avec de la glace, car tout gouttage forme naturellement un cône en dessous - les glaçons sont des cônes inversés", dit Wangchuk.

Mais un cône a des propriétés plus souhaitables: «Il a une superficie minimale exposée pour le volume d'eau qu'il contient».

Cela signifie qu'il fond très lentement: le prototype, de 20 pieds de haut et contenant 150 000 litres d'eau, a duré de l'hiver jusqu'à la mi-mai, juste quand l'eau est nécessaire pour l'irrigation, alors que toute la glace environnante sur le sol était terminée à la fin de Mars.


Le premier prototype de stupa de glace.

Dernier état de glace

L'aspect révolutionnaire du stupa est qu'il fonctionne même à basse altitude et à des températures très chaudes.

Ce n'est pas le premier type de glacier artificiel dans la région, mais les efforts précédents n'ont été tentés que de plus de 13 000 pieds (ou 4 000 mètres) par le gel des eaux dans les grands canaux qui nécessitaient une nuance et beaucoup d'entretien, et étaient situés trop loin des champs Pour être pratique.

Au lieu de cela, la forme conique de la glace peut résister même à la lumière directe du soleil et elle peut s'asseoir à droite si l'eau est nécessaire.

Cependant, ils ne sont pas sans entretien: «Actuellement, ils ont besoin d'une intervention manuelle: les fontaines peuvent se figer lorsque les tuyaux glissent, comme ça, dit Wangchuk.

Il espère que bientôt, en affinant la technologie, les stupas deviendront plus fiables. C'est pourquoi il va commencer à tester au Pérou cet été, profitant d'un hiver supplémentaire dans l'hémisphère sud.

"Nous sommes à une étape semblable à celle des automobiles dans les années 1950, alors que les conducteurs devaient souvent ouvrir le capot et réparer les choses. Aujourd'hui, le conducteur ne sait même pas ce qu'il y a à l'intérieur du capot, nous avançons vers cela", dit-il.

"En attendant, nous pouvons cultiver des arbres où les arbres ne croîtraient jamais parce que la terre était trop sèche".


Une plantation d'arbres recevant de l'eau des stupas de glace. Les arbres sont cultivés pour le bois, mais ils ajoutent aussi à la richesse de la nature de la vallée.

Un effort de crowdfunding

Combien cela coûte-t-il de construire un stupa de glace?

En raison de l'infrastructure de tuyauterie requise, l'investissement initial peut être raide. Wangchuck a estimé qu'il aurait besoin d'environ 125 000 $ pour construire sa première version à grande échelle, qui pourrait atteindre 80 pieds de hauteur et fournir de l'irrigation à environ 10 hectares de terres: «Il était trop radical pour tout gouvernement de soutenir, mais je connaissais les gens de Le monde le soutiendrait ", dit-il.

Il a décidé de publier le projet en demandant aux gens des contributions via Indiegogo, une plate-forme populaire de crowdfunding. La campagne a été couronnée de succès et suscité l'intérêt des institutions locales: «Maintenant que l'idée a été prouvée, le gouvernement Ladhaki l'intègre comme plan de développement».

Le stupa de glace a également remporté Wangchuk un prix Rolex pour l'entreprise en 2016 , qui a porté un prix de 100 000 francs suisses (environ 105 000 $).

Mais Wangchuk rêve également de transformer les stupas en attraits touristiques, en construisant des bars à glace et des hôtels de glace à leur intérieur: «Ce sera une expérience exclusive pour les personnes qui sont disposées à payer pour cela, et l'argent appuiera l'eau pour les agriculteurs éliminant La pénurie au printemps, ce que tout agriculteur craint ", dit-il.

Cela pourrait sembler un peu mélanger le sacré et le profane, mais Wangchuk pense que la stupa de glace elle-même est un pont entre différentes cultures.

«Nous voulions intégrer les pratiques et les croyances traditionnelles avec une technologie innovante, car le changement climatique ne peut être traité par l'ingénierie seule», dit-il.

"Nous devons unir nos forces".

Source : http://edition.cnn.com

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