Ce nom provient de la plage d'État d'Asilomar où la conférence s'est tenue. Un groupe de 140 professionnels, comprenant des biologistes, des avocats et des médecins, ont participé à la conférence afin d’établir des directives volontaires pour assurer la sécurité de la technologie de l’ADN recombinant.

Cependant, vers le milieu de l'année 1974, un moratoire sur les projets de génie génétique a été universellement observé, laissant le temps aux experts de se réunir et d’envisager les prochaines étapes de ce que l’on a appelé la Conférence Asilomar de 1975.

Le résultat de cette conférence était de permettre la poursuite des projets OGM, mais en tenant compte de certaines directives en place. Par exemple, la conférence a défini des règles de sécurité et de confinement afin de réduire les aspects dangereux de chaque expérience. À la fin de la conférence, les participants ont promis de suivre et d’attendre les directives adoptées.

Le développement des OGM a été poursuivi par Monsanto, une grande entreprise agricole qui a ses racines au début des années 1900 et qui contrôle maintenant la majeure partie du secteur des semences. Elle est le principal fournisseur d’herbicides appelé « Roundup ».

Les biochimistes américains Herbert Boyer et Stanley Cohen ont pris une autre mesure entre 1972 et 1973. Il s’agissait sans doute de l’énorme avancée technologiques des OGM. Les deux scientifiques ont mis au point une méthode pour découper très délicatement un gène dans un organisme et le coller dans un autre. Cette méthode a également été à l'origine des premiers débats sur les risques pour la santé liées aux OGM à cette époque.

À l'aide de cette méthode, ils ont transféré un gène codant pour la résistance aux antibiotiques d'une souche de bactérie à une autre, conférant la résistance aux antibiotiques. Un an plus tard, Rudolf Jaenisch et Beatrice Mintz ont utilisé une procédure similaire chez les animaux, introduisant de l'ADN étranger dans des embryons de souris.

La biotechnologie a été commercialisée en 1976 et cet événement a permis aux entreprises d'expérimenter l'insertion de gènes d'une espèce dans une autre à des fins médicinales, alimentaires ou chimiques.

OGM

En 1982, La Cour suprême des États-Unis a décidé que les OGM pouvaient être brevetés, ce qui permettait à la société pétrolière Exxon de commencer à utiliser un microorganisme mangeant de l'huile. En 1983, les scientifiques de Monsanto ont été parmi les premiers à modifier génétiquement des plantes et, cinq ans plus tard, ils ont testé leurs premières cultures génétiquement modifiées.

En 1988, Les scientifiques ont inséré des gènes dans le soja : le soja tolérant au glyphosate. Faire une culture résistante à l'herbicide a rendu beaucoup plus facile et moins coûteux pour les agriculteurs de contrôler les mauvaises herbes tout en produisant des rendements élevés. Bientôt, d'autres semences OGM ont été développées - notamment la pomme de terre, le coton, le riz, les betteraves à sucre, la canne à sucre et les tomates - dans le but de rendre ces cultures résistantes aux insectes, aux antibiotiques, aux maladies, aux herbicides et aux pesticides.

La vente commerciale d’aliments génétiquement modifiés a débuté en 1994, lorsque Calgene a commercialisé pour la première fois sa tomate Flavr Savr, qui n’avait pas eu de succès.

En 1980, la Cour suprême des États-Unis a statué que les scientifiques de General Electric pouvaient faire breveter des bactéries génétiquement modifiées afin de décomposer le pétrole brut afin de contribuer à la réduction des déversements de pétrole. Cette décision prépare juridiquement un bon moyen pour les grandes entreprises de développer leurs systèmes par rapport aux OGM. Cette décision a également ouvert la voie aux entreprises pour développer rapidement des outils OGM qui pourraient être utiles et rentables.

En 1994, Monsanto a introduit une forme d'hormone de croissance bovine (BGH) fabriquée par une bactérie génétiquement modifiée. Les agriculteurs pourraient injecter l'hormone directement dans le bétail laitier pour augmenter leur production de lait.

Ces techniques ont ouvert la voie au génie génétique et ont conduit au développement de Bt, Roundup Ready et d'autres cultures génétiquement modifiées.

Ainsi, la première culture produisant un pesticide a été produite en 1995 après de longs essais et a été approuvée par la US Environmental Protection Agency. Le maïs Bt a ensuite été approuvé au bout d’un an et la majorité du maïs aux États-Unis possède le gène de la toxine Bt. Monsanto a été la première société à avoir mis au point ces produits chimiques en 1996 afin de contribuer à la production de cultures résistantes au glyphosate, telles que les variétés de soja. Aujourd'hui, la technologie résistant au glyphosate a été appliquée à de nombreuses autres cultures, notamment le maïs et la betterave à sucre.

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