Les serpents sont des animaux à sang froid sans pattes de la classe des reptiles, et de l'ordre des squamates. L'ensemble des serpents forme le sous-ordre des Serpentes. La famille qui inclut les lézards et des serpents s'appelle les sauriens.

Diversité

Il existe des serpents de toutes les tailles, de quelques centimètres à plus de sept mètres (les serpents les plus longs ne sont pas forcément les plus épais, le plus lourd est l'anaconda avec un record établi à près de 100 kg pour 5,20 mètres de longueur). Certains vivent sur le sol, d'autres dans l'eau, d'autres dans les arbres. Certains vivent dans les déserts, comme le serpent à sonnette ou crotale, d'autres vivent dans les forêts tropicales.
Le plus long serpent est le python réticulé mais le plus épais est l'anaconda.

Serpent venimeux

Les serpents venimeux sont capables de produire du venin, lequel est principalement utilisé pour immobiliser des proies et se défendre. Le venin se transmet par injection mécanique par les crocs. Les serpents venimeux se trouvent principalement dans les familles et sous-familles Elapidae, Viperidae, Atractaspidinae et une partie de Colubridae.

10 serpents si venimeux qu’ils vous tueraient d’une seule morsure

Le mamba noir

Ce serpent venimeux doit son nom à la coloration noire de l'intérieur de sa bouche. La couleur de sa peau varie du jaune-vert au gris métallique. Ce serpent venimeux compte parmi les plus grands et les plus répandus en Afrique. La quantité de venin injectée en une seule morsure suffirait en théorie pour tuer entre 12 et 40 hommes.

Le cobra naja naja

Les 32 espèces actuelles de ce genre se rencontrent un peu partout en Afrique, au Moyen-Orient, en Inde, en Asie du Sud-Est et en Indonésie. Tous les Naja sont des serpents très venimeux à dentition protéroglyphe (crochets venimeux non mobiles situées à l'avant de la gueule). Leur venin est notamment composé de substances neurotoxiques, ce qui est typique de la famille des Élapidés, qui bloquent le système nerveux et provoquent la paralysie.

La vipère heurtante

Présent dans près des deux-tiers sud de l'Afrique ainsi que dans le sud de la péninsule arabique. C'est une espèce principalement nocturne mais qui peut aussi devenir diurne selon la température. 

Le fer de lance centro-américain

Cette espèce se rencontre en Amérique centrale et dans le nord-ouest de l'Amérique du Sud. La morsure de ce serpent peut provoquer une nécrose parfois impressionnante en l'absence de traitement adéquat.

Le serpent brun

Cette espèce se rencontre en Australie et en Nouvelle-Guinée. Le serpent brun est le serpent terrestre le plus venimeux au monde juste après le Taïpan du désert, endémique de l'Australie. C'est un serpent qui évite le contact humain mais qui a un venin qui peut être mortel pour l'homme à cause de sa toxicité neurologique (neurotoxine) et hématologique (facteurs de coagulation).

La vipère de la mort

Cette espèce se rencontre en Australie et en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Il est considéré comme l’un des reptiles les plus venimeux au monde.

Le taïpan du désert

Ce serpent est de couleur brune, d'une teinte pouvant aller suivant les saisons d'un marron foncé à un beige tirant sur le vert-olive. Cette espèce est endémique d'Australie. La virulence du venin du Taïpan du désert et sa rapidité d'action en font le serpent terrestre le plus venimeux du monde. Son venin est 100 fois plus toxique que celui du crotale diamantin et 25 fois plus toxique que celui du cobra. Une dose de ce venin neurotoxique est capable de tuer 100 hommes adultes ou 250 000 souris !

Le crotale du texas

Il se rencontre sur une large bande dans le sud-ouest des États-Unis et dans le nord du Mexique où il fréquente différents milieux tels des déserts, des broussailles, des forêts… Son venin, principalement hémotoxique, affecte surtout les vaisseaux sanguins, les cellules du sang ainsi que le cœur, grâce notamment à des métalloprotéinases.

Le serpent-tigre

Cette espèce est endémique d'Australie. Ce serpent est très venimeux. Il est de couleur très variable pouvant aller du noir de jais au vert uni en passant par le jaune orangé avec des bandes vertes.

Le serpent de belcher

Cette espèce marine se rencontre dans l'océan Pacifique occidental dans les eaux des Philippines, du Viêt Nam, de Thaïlande, d'Indonésie, de Papouasie-Nouvelle-Guinée et des Salomon. Le venin de ce serpent est considéré comme un des plus toxiques.

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