Les organismes génétiquement modifiés (OGM) sont des organismes vivants dont le matériel génétique a été manipulé artificiellement dans un laboratoire par le biais du génie génétique.

Ces jours-ci, nous avons beaucoup entendu parler d'OGM ou d'aliments génétiquement modifiés (aliments génétiquement modifiés). Ces aliments transgéniques sont des types d'aliments produits à partir d'organismes dont les modifications ont été introduites dans l'ADN à l'aide des méthodes du génie génétique.

Vraiment, les OGM sont une méthode pour changer certains traits de caractères de nombreuses créatures vivantes. En d’autres termes, les techniques de génie génétique permettent l’introduction de nouveaux caractères ainsi qu’un meilleur contrôle des caractères par rapport aux méthodes précédentes, telles que l’élevage sélectif et l’élevage par mutations.

Si nous voulons connaître l'histoire des OGM et la trace les étapes de leur croissance, nous devrions remonter quelques siècles en arrière. Alors que nos ancêtres ne savaient pas ce que sont les OGM et n’avaient même pas de concept de génétique, ils étaient néanmoins capables d’influencer l’ADN d’autres organismes par un processus appelé « reproduction sélective » ou « sélection artificielle ».

Sélection sélective / sélection naturelle

Comme la sélection naturelle, la sélection sélective nécessite une variation génétique sur laquelle agir. Si la variation d'un trait est strictement induite par l'environnement, les variantes sélectionnées ne seront pas héritées par la génération suivante. L'élevage sélectif nécessite également un accouplement contrôlé. Ainsi, les animaux sociaux et facilement manipulables, tels que les bovidés, les moutons et les chiens, constituaient des cibles plus faciles pour la reproduction sélective que les espèces territoriales, telles que les chats et les autres carnivores. Les cultures dépourvues de concept fort des droits de propriété, telles que celles de l'Amérique du Sud précolombienne, étaient moins susceptibles de domestiquer des espèces en raison de leur difficulté à séparer les différentes races.

L'élevage sélectif diffère fondamentalement de la sélection naturelle en ce qu'il favorise les allèles (formes d'un gène) qui ne contribuent pas favorablement à la survie dans la nature. Ces allèles sont généralement récessifs, car sinon ils ne persisteraient pas dans les populations sauvages. La sélection sélective est essentiellement un processus d'augmentation de la fréquence d'allèles rares et récessifs au point où ils apparaissent habituellement sous une forme homozygote. Une fois que les allèles de type sauvage ont été éliminés de la population, le processus de domestication est devenu irréversible et l'espèce domestique est devenue dépendante de l'homme pour sa survie.

Histoire de sélection sélective

L'élevage sélectif est une évolution par sélection humaine. La personne qui a conseillé ces termes a appelé Charles Darwin. Il a décrit le processus consistant à choisir les organismes possédant les traits les plus désirés et à les accoupler avec l'intention de combiner et de propager ces traits par le biais de leur progéniture.

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Les premières preuves de sélection artificielle de plantes remontent à 7800 avant notre ère sur des sites archéologiques découverts en Asie du sud-ouest, où les scientifiques ont découvert des variétés nationales de blé.

L'élevage sélectif a été inventé de manière indépendante dans plusieurs parties du monde, mais il a d'abord fait son apparition dans le croissant fertile, une plaine alluviale située entre le Tigre et l'Euphrate.

Il y a dix mille ans, les chasseurs-cueilleurs de la partie ouest du Croissant, connue sous le nom de corridor levantin, ont commencé à cultiver trois cultures céréalières : l'engrain, l'amidonnier et l’orge commune. Chacun était issu d'une espèce sauvage différente. Mille ans plus tard, les chasseurs de l'est de Zagros commencèrent à élever leurs troupeaux de chèvres. Moins de 500 ans plus tard, la culture de céréales et l’élevage de chèvres se sont étendus au centre du Croissant et se sont combinés à l’élevage de moutons et de porcs pour former une économie agricole diversifiée.

Une autre culture de reproduction sélective est bien connue de nos jours sous le nom de « patate douce ». Une étude récente a révélé que les patates douces étaient élevées il y a environ 8 000 ans à partir de parties gonflées de racines de pommes de terre ordinaires. En d’autres termes, ils n'existaient pas jusqu'à ce que les humains les bricolent.

Étapes inconscientes et conscientes

La chose importante que nous devrions considérer dans la reproduction sélective est la séparation entre la reproduction inconsciente et consciente. La sélection inconsciente, plus courante dans l'Antiquité, donnait des grains et des graines tels que le blé, l'orge, l'avoine, des pois et des haricots, ainsi que des caractéristiques animales telles que la vitesse et l'intelligence.

La sélection méthodique ou consciente est orientée vers un critère prédéterminé, tandis que la sélection inconsciente est le résultat de préjugés dans la préservation d'individus précieux. La sélection méthodique exige une grande prudence lors de la discrimination entre les organismes et permet un changement rapide de caractères spécifiques, tels que la production de lait ou la couleur de la soie.

Comme le rapporte Isobel Yeung à Vice : « Essentiellement, les agriculteurs ont modifié leurs cultures pendant des milliers et des milliers d'années. Nous avons croisé nos meilleurs hybrides les plus productifs possibles pour créer les meilleures cultures », a-t-elle déclaré dans Debrief : Sauveur Des graines. « Théoriquement [les OGM] ne sont que le prochain niveau de développement agricole. Ce qui est différent, c’est qu’un nouveau gène est en train d’être inséré dans une culture qui n’existerait pas autrement ».

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