OGM à l'époque moderne

La première étape pour développer les OGM à l'époque moderne a été franchie par Robert Bakewell au 18ème siècle. Ce fut l'origine de l'établissement de l'élevage sélectif en tant que scientifique. Son programme d'élevage le plus important a été avec des moutons. En utilisant du matériel indigène, il a été en mesure de choisir rapidement un mouton de grande taille mais à la peau fine, avec une longue laine lustrée. Bakewell a amélioré le Lincoln Longwool, qui a ensuite été utilisé pour développer la race suivante, baptisée New (ou Dishley) Leicester. Il était sans corne et avait un corps carré et charnu avec des lignes droites en haut.

La prochaine étape sur laquelle Bakewell a travaillé était l’élevage de bovins. Auparavant, les bovins étaient avant tout gardés pour tirer les charrues comme bœufs [citation nécessaire], mais il a croisé des génisses à longues cornes et un taureau de Westmoreland pour créer le Dishley Longhorn. Tandis que les agriculteurs suivaient de plus en plus ses instructions, ils élevaient des animaux de plus en plus gigantesques en taille et en qualité.

En 1700, le poids moyen d'un taureau vendu à l'abattage était de 370 livres (168 kg). En 1786, ce poids avait plus que doublé pour atteindre 840 livres (381 kg). Et après sa mort, les cornes courtes remplacent les cornes longues par d'autres agriculteurs.

L'autre personne qui a aidé les OGM à progresser était Charles Darwin. En 1859, Darwin a inventé le terme « reproduction sélective ». Tous les travaux que Darwin a réalisés sur les OGM étaient théoriquement.

Toutefois, l’autre personne qui joue un rôle important dans les progrès de l’étude scientifique des OGM est un moine autrichien Gregor Mendel. Son étude principale portait sur les gènes dans les années 1860, lorsqu'il croisait systématiquement les variétés de pois de jardin. Il a introduit le concept de «gène» en tant qu'unité de l'hérédité.

Mendel a travaillé avec sept caractéristiques des plantes de pois : hauteur de la plante, forme et couleur des gousses, forme et couleur des graines, position des fleurs et couleur.

En 1868, le chimiste allemand Friedrich Meischer découvrit la substance que nous appelons maintenant l’ADN, l’acide désoxyribose nucléique. Mais les scientifiques ont pensé qu'il était trop simple de transporter chimiquement la grande quantité d'informations génétiques nécessaires pour produire l'énorme diversité de la nature. Mais cette découverte était une véritable révolution et ces protéines, pensaient-ils, étaient à la base de la génétique.

En 1944, Oswald Avery a provisoirement identifié l’ADN comme étant le véritable vecteur de l’information moléculaire et ses conclusions ont été confirmées en 1952.

En 1954, Watson et Crick ont décrit l’ADN en forme de double hélice, ouvrant ainsi la voie au génie génétique pour faire de véritables débuts.

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