Des célébrités, des entreprises et des millions d'anonymes ont donné de l'argent pour soutenir les efforts contre les incendies et leurs victimes.
Kylie Minogue

lesechos.fr. Les images apocalyptiques des incendies qui ravagent l'Australie depuis maintenant quatre mois ont suscité une émotion mondiale, mais aussi un immense élan de générosité. 

Plus de 1,2 million de personnes ont contribué à la cagnotte lancée sur Facebook par Celeste Barber, une comédienne australienne, qui frôle désormais les 50 millions de dollars australiens (31 millions d'euros). C'est de très loin l'initiative qui a remporté le plus de succès.

Elle est suivie par celle mise en place fin octobre 2019 par le Koala Hospital de Port Macquarie, qui comme son nom l'indique, soigne les koalas, dont le tiers de la population en Nouvelles-Galles-du-Sud aurait été tué par les feux de brousse. Sa présidente, Sue Ashton, ne demandait pourtant au départ que 25.000 dollars, les activités de l'hôpital étant quasi exclusivement financées par des dons. A l'heure actuelle, plus de 3,5 millions d'euros ont été versés. 

Hollywood à la rescousse

Des célébrités de renommée mondiale ont également appelé aux dons, en apportant elles-mêmes des contributions significatives. C'est le cas de la chanteuse Pink, du groupe Metallica, de la comédienne américaine Ellen DeGeneres et d'à peu près toutes les stars australiennes : Nicole Kidman, Russell Crowe, Kylie Minogue, la numéro un mondial de tennis Ashleigh Barty ou encore Chris Hemsworth, qui a donné un million de dollars, un montant équivalent à celui apporté par le chanteur britannique Elton John.

Le plus gros virement revient au milliardaire Andrew Forrest, qui a fait fortune dans l'industrie minière : 43 millions d'euros. Il devance la fondation Paul Ramsay (20 millions) et de nombreuses autres entreprises australiennes du secteur bancaire (NAB, 3,1 millions ; Westpac, 1 million ; ANZ et Commonwealth, 650.000 euros), du secteur minier (BHP, 1,2 million ; Rio Tinto, 650.000 euros) et de la grande distribution (Coles, 3,1 millions, Woolworths, 1 million).

Une générosité bienvenue mais qui suscite un début de polémique. La quasi intégralité de ces dons est destinée aux pompiers de Nouvelles-Galles-du-Sud, au détriment de ceux de l'Etat du Victoria, pourtant durement touché lui aussi.

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