Les autorités cambodgiennes ont décidé de mettre fin aux balades à dos d'éléphants autour du complexe archéologique d'Angkor Wat. La pratique jugée trop cruelle par les défenseurs des animaux "n'est plus appropriée", ont convenu les autorités.
balades à dos d'éléphants

Les autorités cambodgiennes ont décidé d'interdire dans le célèbre site d'Angkor Wat les balades à dos d'éléphants, jugées cruelles par les associations de défense des animaux. Elles ne seront plus autorisées dans le parc archéologique à partir de « début 2020 », a indiqué à l'AFP Long Kosal, porte-parole de l'autorité de gestion du site.

« L'utilisation des éléphants à des fins commerciales n'est plus appropriée », a-t-il ajouté, relevant que certains animaux étaient « déjà vieux ». Cinq des quatorze pachydermes employés sur le site ont déjà été transférés dans une forêt à une quarantaine de kilomètres.

Un animal décédé en 2016

Les promenades à dos d'éléphants sont proposées aux touristes en Cambodge, Vietnam, Laos ou encore en Thaïlande. Cette pratique est dénoncée par les associations de défense des animaux qui pointent du doigt le dressage, parfois très brutal, des éléphants en bas âge et leur charge de travail.

En 2016, l'un d'entre eux est mort après avoir transporté des touristes autour du complexe du temple d'Angkor Wat par temps extrêmement chaud. L'animal travaillait depuis environ 45 minutes quand il s'est effondré.

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